淨土與禪-五 彌勒中心的淨土觀

五 彌陀中心的淨土觀

一 阿彌陀

古人說:「諸經所讚,盡在彌陀」,這是的確的。大乘經廣說十方淨土,但特別著重西方阿彌陀佛的極樂淨土。阿彌陀的淨土,可說是大乘淨土思想的歸結。中國佛教特別弘揚西方淨土,這不是沒有理由的。依佛法說,佛法是平等的,一切佛所證悟的,福德、智慧、大悲、大願,一切是平等的。所以,如說阿彌陀佛立四十八願,或說彌陀特別與此土有緣,這都不過是方便說。那麼,為什麼在無邊的淨土中,無邊的佛中,大乘經特別讚歎西方淨土與阿彌陀佛?這是值得研究的。

梵語amita,譯為無量。阿彌陀佛──無量佛的含義,應有通有別。通,指一切佛,即無量無數的佛。在佛法的弘傳中,無量佛的意義特殊化了,成為指方立向的,專指西方極樂世界的阿彌陀佛。這通別二義,雖沒有明文可證,但確是顯然可見的。今舉二部經來證明:一、《觀無量壽佛經》,這是專明觀西方極樂世界的依正莊嚴的。第九觀,觀阿彌陀佛的色身相好。於觀想成就時,經上說:「見此事者,即見十方諸佛」。「作是觀者,名觀一切佛身」。意思是說,見阿彌陀佛,即是見十方一切諸佛。觀阿彌陀佛,即是觀十方一切諸佛。二、《般舟三昧經》,這也是專明阿彌陀佛的念佛三昧。本經一名《十方現在佛悉在前立定經》。修觀成時,經裏說:「現在諸佛悉在前立」。專觀阿彌陀佛,而見現在一切佛,這與《觀經》的「見此事者,即見十方諸佛」,完全一致。由此可見,觀阿彌陀──無量佛,即是觀一切佛。雖然以阿彌陀佛為一佛的專名,但對於這一切佛的通義,也還保存不失。阿彌陀,在一切佛中,首先得到名稱的優勢。這在大乘佛法的「一切即一,一即一切」的意義中,是容易理解的。阿彌陀佛的為人所特別讚歎弘傳,這是重要的理由。

在梵語amita的後面,附加âbha—amitâbha,譯義即成無量光。無量光,是阿彌陀佛的一名。仔細研究起來,阿彌陀佛與太陽,是有關係的。印度的婆羅門教,有以太陽為崇拜對象的。佛法雖本無此說,然在大乘普應眾機的過程中,太陽崇拜的思想,也就方便的含攝到阿彌陀中。這是從那裏知道的呢?一、《觀無量壽佛經》,第一觀是落日觀;再從此逐次觀水、觀地、觀園林、房屋,觀阿彌陀佛、觀音、勢至等。這即是以落日為根本曼荼羅;阿彌陀佛的依正莊嚴,即依太陽而生起顯現。「夕陽無限好,祇是近黃昏」,這是中國人的看法。在印度,落日作為光明的歸宿、依處看。太陽落山,不是沒有了,而是一切的光明,歸藏於此。明天的太陽東昇,即是依此為本而顯現的。佛法說涅槃為空寂、為寂滅、為本不生;於空寂、寂靜、無生中,起無邊化用。佛法是以寂滅為本性的;落日也是這樣,是光明藏,是一切光明的究極所依。二、《無量壽佛經》(即《大阿彌陀經》)說:禮敬阿彌陀佛,應當「向落日處」。所以,阿彌陀佛,不但是西方,而特別重視西方的落日。說得明白些,這實在就是太陽崇拜的淨化,攝取太陽崇拜的思想,於一切──無量佛中,引出無量光的佛名。

若在梵語amita後面,附加âyus—amitâyus,譯義即是無量壽,這也是阿彌陀佛的一名。大乘經裏常說:佛是常住涅槃的,佛入涅槃,不是灰身泯智的沒有了,這和日落西山的意義一樣。所以佛的壽命,是無量無邊的。佛的常住、無量壽,也是一切佛所共同的。

總合的說,阿彌陀──無量,這是根本的,《般舟三昧經》如此。說為無量光,如《鼓音聲王陀羅尼經》的阿彌多婆耶。無量壽,如《無量壽佛經》。光是橫遍十方的,這如佛的智慧圓滿,無所不知。大乘經每於佛說法前,先放光,即是象徵慧光的遍照(波斯、印度宗教,都崇拜火光,也是看作生命延續的)。光明,在一般人看來,是象徵快樂、幸福、自由的。佛法的智慧光,即含攝福德莊嚴的一切自在、安樂。依世間說,世間都希望前途是光明的,是無限光明的。無限光明──幸福、安樂、自由的希望中,充滿了無限的安慰,這是人類的一致企求。無量壽,壽是生命的延續。眾生對於生命,有著永久的願望。因此,耶教教人歸依上帝得永生;道教教人求長生不老。人人有永恆生命的願望,這是外道神我說的特色。人類意識中的永恆存在的欲求,無論是否確實如此,但確是眾生的共欲。這在大乘佛法中,攝取而表現為佛不入涅槃的思想。不入涅槃,即是常住,也即是對於眾生要求無限生命的適應。佛的光明是橫遍十方的;佛的壽命是豎窮三際的。在無限的光明、無限的壽命中,既代表著一切諸佛的共同德性;又即能適應眾生無限光明與壽命的要求。因此,阿彌陀,不但一切即一、一即一切的等於一切諸佛;而無限光明、無量壽命,確能成為一切人的最高崇拜。在後期的密宗的大日如來,也即是以太陽的光明遍照而形成的(太陽,在世俗中就是永恆的光明)。現代修持淨土的,每著重在極樂世界的金沙布地、七寶所成等,這在彌陀淨土的思想中,顯見是過於庸俗了。

無量,無量光,無量壽,為阿彌陀佛的主要意義。但在阿彌陀佛思想的流傳中,又與「阿彌唎都」相融合,如「拔一切業障得生淨土陀羅尼」(簡稱「往生咒」)所說的「阿彌唎都」。「阿彌唎都」(amṛta,或音譯為阿蜜㗚多),為印度傳說中的「不死藥」(中國人稱為仙丹)譯為甘露。佛法中用來比喻常住的涅槃,所以有「甘露味」,「甘露門」,「甘露道」,「甘露界」,「甘露雨」等名詞。阿彌唎都,音與阿彌陀相近;而意義又一向表示永恆的涅槃,與阿彌陀的意義相合,所以到密宗就或稱為「阿彌唎都」了。

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