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佛學和科學間五種可能關係

佛學和科學間五種可能關係
  英國哲學家羅素認為哲學是介於神學和科學之間的一門學問,[1]某種意義而言,佛學亦可說是介於宗教與科學之間,乃至可說游走科學、哲學和宗教之界域;此如達賴喇嘛表示的,佛教有三種教導型態,佛教的科學、哲學和宗教。[2]而「佛教自然化」此課題之值得探究,亦在於佛學和科學間的關係。對此,可說有五種不同立場,特別是就解釋效力上可區以下五種:

第一、佛學高於科學(佛學>科學 
這多半是傳統佛學信仰者、實踐者的立場,認為佛法是世出世間的道理,圓滿極致的教法,將佛學和科學相提並論可說是自貶身價、自降格調。[3]
第二、科學高於佛學(科學>佛學 
現今主流科學界的看法,強調實證態度,幾分證據說幾分話,然而佛學仍是宗教信仰,對世界的解釋、真相的把握,難以提出客觀基礎,只能聊備一格,供作參考。
第三、佛學是科學(佛學=科學)
視佛學是科學的一種,雖然科學家未必這樣認為,但有學者嘗試證明佛學所揭示的,許多皆已被科學證實為真,或者科學所提出的觀點,早已在佛典中被記載和描繪。[4]
第四、佛學和科學間不可共量immeasurable(佛學 ¹ 科學)
佛學和科學兩者不可比較(incomparable),乃是兩個不同領域、不同範疇的科目,有著不同的關懷和價值取向,例如人文、藝術學門本與數理專業互不相干,兩者相提並論有失恰當。
第五、佛學和科學整合(佛學+科學=>真實/Reality
佛學和科學各有特色、互有所長,難以言優劣高下,而即便存在差異,卻也可以互動互補,來幫助我們認識世界理解實相,其中達賴喇嘛和B. Alan Wallace顯然著重此立場。[5]
  以上五種可能的立場,彼此間可相通而未必互斥,即有些人可能同時傾向兩種立場,如十四世達賴喇嘛的觀點即可說近於第三和第五。此外,上述五種立場可初分為「對話」與「反對話」的兩類,其中一、二和四認為兩者的對話無甚必要,科學高於佛學或佛學高於科學的擁護者,視對話有礙其自身的優越性,或者兩者既不可共量,對話僅會是雞同鴨講或者對牛彈琴。而第三和第五以相通或互補來看待兩者可能含蓋的關係,保持一定開放性而樂見兩者的溝通交流。

  無論如何,佛學與科學近來一直都是熱門課題,有著日趨多元的討論觀點,特別是最近Donald S. Lopez從歷史的脈絡反思此課題,去質疑佛學和科學間緊密相連、佛學有很高的科學性等說法而值得吾人留意。[6]


[1] 羅素說:「哲學,就我對這個詞的理解來說,乃是某種介乎神學與科學之間的東西。它和神學一樣,包含著人類對於那些迄今仍為科學知識所不能肯定之事物的思考;但它又像科學一樣,是訴之於人類的理性而不是訴之於權威的,不論是傳統的權威還是啟示的權威。一切確切的知識(羅素認為)都屬於科學;一切涉及超乎確切知識之外的教條都屬於神學。但介乎神學與科學之間還有一片受到雙方攻擊的無人之域,這片無人之域就是哲學。」Bertrand Russell,The History of Western Philosophy, Simon & Schuster/Touchstone , 1967, p.xiii.
[2] The Dalai Lama, Khonton Peljor Lhundrub, Jose Ignacio Cabezon, Meditation on the Nature of Mind, Wisdom Publications, 2011, p.11.
[3] 此多是虔誠的宗教師為主,重信仰立場的實踐取向,認為科學僅是世俗智慧、世智辯聰,僅依人感官的局限性,難以真正究明真理。學界亦有學者傾向此說,相較於佛教作為「內道」的真理觀,直陳「科學是外道」,此可見周貴華<佛教與科學>,收在《作為佛教的佛教》(北京:宗教文化出版社,2010),頁261-300。
[4] 如李日章《佛學與當代自然觀》(台北:三民書局,1998)一書,即試圖以當代物理學與哲學來印證佛學對世界的看法。
[5] 可參考B. Alan Wallace, eds., Buddhism & Science: Breaking New Ground, New York: ColumbiaUniversity Press, 2003. 以及B. Alan Wallace&Brian Hodle, Embracing Mind: The Common Ground of Science and Spirituality, Random House Inc, 2008.
[6] Lopez, Donald S., Jr., Buddhism & Science: A Guide for the Perplexed, Chicago: University ofChicago Press, 2010. Lopez, Donald S., Jr., The Scientific Buddha: His Short and Happy Life, YaleUniversity Press, 2012.

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