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菩薩不老

菩薩不老
隨著年紀愈長,經歷到的生離死別愈多,此或是相識但疏遠的人,或而是自己的親人。如我的阿嬤今年三月以九七高齡往生,讓人感受到生命的有限和無常,也讓人有蒼老之感,「歲月忽已晚」,彷彿走入自己之「初老」,面對著人生之「不得不」。

 
雖然父母健在時說自己老,實在是「言之過早」,但這樣的「老」不只是指年紀,而主要是身體和心境的老。如身體不再像二、三十歲那樣精力充沛,往昔過度操勞的「業報」也一一浮現;不過在心境上卻也愈覺不忮不求、無欲無爭。
 
《論語》說:「父母之年不可不知也;一則以喜,一則以懼。」不只是父母之年不可不知而要以喜、懼來看待,包括自己的年歲亦然,喜得是自己還安然活著,懼得是青春不再,多少有「悲欣交集」的感慨。
 
然究實而言,菩薩道是生生世世的,也因此菩薩行者永不言老。或者說,老的是身不是心,相對的身體愈是老化心力愈是強勁。如印順法師在《契理契機之人間佛教》一文結尾說:「現在,我的身體衰老了,而我的心卻永遠不離(佛教)少壯時代佛法的喜悅!」這也顯示了菩薩的「雄健」特質,如印順法師說「菩薩乘為雄健之佛教」(敬答『議印度佛教史』),而且不只是雄健,還有偉大、強大,如此才是菩薩應有的形象。
 
生命不是只有短暫的一生,而且還有來生──「願生生世世在這苦難的人間,為人間的正覺之音而獻身」,如此「本著精衛銜石的精神,做到哪裡,哪裡就是完成」,也因而菩薩既要盡心盡力、也要隨分隨力,保持穩健步伐勇往直前,在生命永續的觀點下不應言老、也不曾會老。


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