佛陀主張素食

佛陀主張素食

佛教的素食觀不只是從文獻典籍去找答案,不只是實然的歷史問題,而且也是應然的價值問題,當中的應然即關涉到宗教理想、宗教關懷、宗教情操、宗教使命等向度來認識與理解。 

佛教作為出世間的嚮往和追求,所重為應然的信仰實踐;然佛教流傳於世間,即此岸而彼岸、不離世間覺,也因此不能昧於事實、忽略實然。 

佛法的修學或當於應然、實然之間取得平衡;忽略價值向度的應然理想、應然規範,不免有「去宗教化」之失,但太強調應然價值的信念灌輸,又不免有「迷信」、「洗腦」之失。 

一如大乘佛法、大乘典籍成形發展的探討,如到底兩千五百多年前釋迦牟尼佛是否開演彌陀法門,教導《阿彌陀經》的信仰與修行?──這除了訴諸宗教經驗的神秘解釋,再來就是宗教理想/想像、宗教情懷等之感同身受,如從「永恆懷念」觀點來認知之。 

宗教之真實固然重要,宗教之理想亦不可輕忽,前者關乎實然、後者重於應然,而宗教理想之信念指引、應然引導,乃信仰之所以維繫的關鍵之一。 

佛陀時代沒有規定素食,不代表佛陀沒有主張素食,猶如佛陀在世未必宣說大乘典籍,不代表大乘非佛所說,否則即易於簡化或淺化、乃至於俗化佛教之作為宗教的特質所在。 

因此,「素食」一如「大乘是佛說」,或應以迂迴方式得到合宜的理解;論證佛陀主張素食,好比論證大乘是佛說、是佛法一樣。 

菩薩道是所有佛教徒都共同承認的(包括南傳佛教),佛陀即是行菩薩道而成佛,而菩薩道是為了普度眾生,普度眾生不免要廣行方便,也因著方便而開展出各式佛法,其中即包含彌陀法門等。 

相似的,佛陀是行菩薩道而成佛,行菩薩道要護念眾生,因護念眾生而不食眾生肉,不食眾生肉表現在慈悲素食的實踐上,也因此佛陀當是主張素食、鼓勵素食的,因方便、不得已而有「三淨肉」之說。

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