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青年的佛教-四‧一 當來下生彌勒佛

四‧一 當來下生彌勒佛

元旦,寺院裡舉行彌勒法會,大家稱念「當來下生彌勒佛」,祈求彌勒佛的下生。

彌勒佛降生時,我們這個世界,政治與宗教,都達到了理想。政治方面:這個世界,輪王出世,成了人間淨土。在五戒與十善的德化政治下,不依賴武力與刑罰,大家都過著和樂的生活,守法的生活。人口很多,物產非常豐富,所以大家過著繁榮的生活。一切貧窮的,孤獨的,老弱的,都得到了幸福。政治修明的和平與繁榮,如沒有道德上的進修,鞭策向上,那就無可避免的,要變成奢侈淫佚,腐化墮落的生活。在這方面,彌勒下生,在龍華樹下成佛,不斷的宣揚佛法,救度無數的眾生。凡在龍華法會見佛聞法的,都不會受物欲的誘惑而墮落。有的能生人間或天國;有的更進一步,能修出世法,解脫生死;能發菩提心,自利利他,修福修慧,學大乘法而將來成佛的,也著實不少。

生在這個世界裡,佛教徒要求些什麼?要求在賢明的政治下,過著幸福的生活;更要求在佛法的熏陶下,得到自利利他,向上進步的功德。彌勒佛下生,能實現這兩大理想,所以新年第一日,大家來舉行彌勒法會,祝禱彌勒的誕生。而「龍華三會喜相逢」,更成為佛教徒一般的願望了!現在世界這麼苦亂,佛法又不大興盛,大家應怎樣迫切的,來祈求彌勒佛的下生。

四‧二 青獅與白象

文殊菩薩騎著青毛獅子;普賢菩薩卻坐在六牙白象上。這是什麼意思呢?淺一些來說吧!獅子是「百獸之王」,是最勇悍的,不怕一切而毅然前進的。大乘的佛菩薩,不畏艱苦,不畏魔障,精進勇猛的自救救他,正像獅子一樣。同時,獅子不畏一切,而一切獸類都怕牠。牠如吼叫起來,被形容為「百獸腦裂」。獸類都潛藏起來,誰也不敢響了。這比喻佛菩薩的說法,是決定的,無畏的,一切外道教說,都就此銷聲匿跡了。獅子有這精進與無畏的德性,所以拿獅子來代表這種精神。佛所坐的座位,也就稱為「獅子座」。佛也被稱為「人(中的)師子」了!

六牙白象是象王。象在印度,叫做「那伽」,譯做象,也譯做龍。「大力龍象」,說明了牠的堅忍與強毅。象能荷負人類,也能載運貨物,力量極大。這譬如佛與菩薩,擔當得了救度眾生的大事。在戰爭中,象是一往直前,不畏敵軍的刀箭火毒的。這譬如佛與菩薩,在生死苦難中度眾生,什麼苦難也能忍受得了。還有,野象本是極兇暴的,但一經訓練,就能忍苦負重,比什麼都溫柔。這等於煩惱充滿的人類,一經佛法的修習,就能柔和堅忍,能擔任自利利他的重任。所以說:「如調龍象」;而大德的法師,也被稱譽為「法門龍象」了!

文殊菩薩智慧第一,為一最傑出的說法師,所以坐著青獅。普賢菩薩大行大願,所以坐著白象。我們見到青獅與白象,不但知道文殊與普賢的特長,也就會明白大乘佛教的精神了。

四‧三 舍利塔與佛像

釋尊涅槃以後,弟子們舉行了隆重的火葬典禮。從此,釋尊的身相音聲,再也不能見聞了!但是世人對於釋尊的崇敬,有加無已,所以火化剩餘的佛舍利(骨分),由八大國王,均分供養。到了阿育王時,又取出八王供養的佛舍利,分散而藏在塔裡(塔的意思是高顯,與墳的意義相近),名為舍利塔。據說:阿育王造了八萬四千塔,分送到佛教世界的每一教區,讓佛弟子供養恭敬。我國寧波阿育王寺的舍利塔,就是八萬四千塔之一。

釋尊去忉利天宮,為母說法的時候,一住三個月,優填王憶念釋尊得很,特請精巧的技工,用牛頭栴檀木,雕了一尊釋迦佛的聖像。但佛涅槃不久,對於佛像的供養,並不興盛;大家都供養舍利塔,就是供養釋尊的遺體。等到信眾更多了,教區更廣了,雕塑的藝術也發達了,佛滅五世紀後,塑造佛像的風氣,才一天天盛起來,成為寺院的主要法物,受到信眾的瞻仰崇拜。

無論是舍利的崇敬,佛像的崇敬,而佛像又不論是雕的、塑的、鑄的、畫的、繡的,都是為了紀念佛的大悲大智,救人救世,為黑暗的人間開啟了光明。崇仰佛的功德,所以依舍利及佛像的形式,來表示我們對佛的敬慕。佛弟子們的舍利,也可以建塔供養。不過我國的習慣,特別尊重舍利中的堅固顆粒,名為舍利子。而菩薩、羅漢、祖師們的像,也一樣受到尊敬。

四‧四 四諦(上)

佛法的大綱,不出乎四諦。

一、「苦」:我們有了這個身心組合的個體,就不能沒有苦了。對自己的身心來說,就有生苦,老苦,病苦,死苦。對人及眾生的關係來說,就有恩愛別離苦,怨瞋聚會苦。對外物的取用來說,就有求不得苦。因為世間的一切,都是無常變化的,不穩定的,不永久的,所以好事也不能滿足,何況不如意的事!這當然就成為各式各樣的苦了。各式各樣的苦痛,根本就是我們自己,我們這個身心的組合。有了這個,怎能沒有苦呢?

二、「苦之集」:說到苦的原因,主要是內心的煩惱。煩惱多得很,貪呀,瞋呀,癡呀,慢呀,還有種種的不良心理。但其中,一切都為自己著想,從「我見」而來的自私自利,要算最根本了。為自己著想,就處處起愛著──愛著自己,愛著與自己有關的一切。有了愛著,苦就來了。譬如樹上的枯葉落下,你覺得無所謂,這就因為你沒有愛著他。如這是你心愛的花,忽然被折落了,那你說不定就會跳起來,哭出來,時常想起而心裡難過。現生的事情是這樣,來生也是那樣。因為內心有了愛著,說話做事,都會留下一種束縛自己的力量。這種能招感來生苦果的力量,叫做業。有了煩惱、業,生死的苦痛就會延續下去。這像油燈一樣,不斷的加油,換上燈芯,燈光也就會一直的延續下去。

四‧五 四諦(下)

三、「苦之滅」:修學佛法,達到了沒有煩惱,沒有苦痛,那種證悟的境界,叫做滅,也就是涅槃。但是,如生來就瞎眼的人,不能了解光明是什麼。從來離不了生死大苦的眾生,也就不能想像到沒有生死的涅槃(滅),到底是怎樣的。不過可以方便說明的,涅槃是:沒有動亂,就是平靜;沒有苦痛,就是安樂;沒有變化,就是永恆;沒有束縛,就是自由;沒有黑暗,就是光明。還可以從比喻來了解,涅槃像:烏雲散了而日光遍照,暴風定了而波平如鏡一樣。總之,這是解脫苦痛的「寂滅」。

四、「滅苦之道」:滅除苦痛的道,是八正道。最重要的,是「正見」。對於世間的一切,知道有善也有惡,有業也有報,有前生也有後世,有凡夫也有聖人。這樣的世間,更知道他是變化無常的,苦的;凡是無常與苦的,就是空的,無我的。這樣的認識,成為堅定的見解,叫正見。更加以深刻的思想,內心要求他實現,叫「正思惟」。內心既有了正確的見解,要求實現的思想,那就在身體的行為上,語言文字的說明上,經濟生活上,一定會成為正確的,叫做「正業」,「正語」,「正命」了。有了正確的內心,正確的外行,努力去修習,叫「正精進」。對於正見,念念不忘,叫「正念」。念念不忘,到達了心意的集中,就叫「正定」。在正定中,正見就成為清淨的智慧,能覺悟空無我的真理,能斷除我見、貪愛等煩惱。這樣,就能得到解脫眾苦的涅槃寂滅了。

四‧六 玄奘

唐代玄奘大師,到印度去求佛法,一共十九年。取回了大量的佛經與佛像;翻譯了七十五部,一千三百三十卷的經論。譯筆謹嚴,而又能暢達。在中國佛教史上,玄奘為一最偉大的旅行家,最傑出的翻譯家。

為了到印度去求法,玄奘是不惜身命的,他冒著偷渡出境的國法,逃過玉門關五烽的危險。在沙漠中,雪山上,叢林裡,受過說不盡的苦難。一次,迷了路,渴得幾乎死過去。又一再遇到盜匪,險些兒身命不保。但在佛光的護庇下,到底克服了艱苦,完成了求法的弘願。經過高昌時,國王毱文泰,苦苦的留住他,願意供養一生,拜為高昌的國師。玄奘為了求法,堅決的謝絕了。回來後,唐太宗又勸他還俗,為國家服務。為了翻譯佛經,玄奘又堅決的辭卻了。放下一切,不貪名利,獻身於佛法的修學與翻譯,充分表現了潔身為道的精神。

玄奘在西域與印度時,一面求法,一面弘法,留下了良好的聲譽。在曲女城的大法會中,玄奘的大乘論義,使印度的外道與小乘論者,都不敢出來論難,得到了論義勝利的無上光榮!玄奘去世後,高宗為他輟朝五日,表示哀悼,歎為「吾失國寶」。真的,玄奘不但是佛教的光輝,也是國家的瓌寶。民國四十四年冬天,玄奘的舍利(骨),從日本奉還中國時,在台灣引起的歡迎熱烈場面,使人想起了死時百萬人送葬的傳說。玄奘為佛法的精誠,將永遠為中國佛教徒的典型!

四‧七 大乘八宗

中國的佛教,到了隋唐時代,發達到頂點;在理論及修行的方法上,有大乘八宗的創立。

一、三論宗:這是依羅什三藏所譯的《中論》、《百論》、《十二門論》為宗的。隋、唐間的嘉祥吉藏大師,為本宗的大成者。三論宗的教義,最近於印度龍樹菩薩的法門。二、唯識宗:這是依玄奘所出的《成唯識論》為宗的。玄奘弟子,慈恩窺基大師所傳授的,稱為一宗的正統。唯識宗的教義,最近於印度無著與世親菩薩的法門。三、律宗:這是專重戒律的。唐終南山道宣律師,弘揚《四分律》,為本宗最著名的律師。四、密宗:這是依唐開元三大士──善無畏,金剛智,不空三藏所譯的《大日經》、《金剛頂經》等為宗。五、禪宗:這是由達摩大師傳來,經唐慧能發揚光大的宗派。六、淨土宗:依淨土三經──《無量壽經》、《觀無量壽經》、《阿彌陀經》,及《往生淨土論》而成立。唐光明善導大師,提倡稱名念佛,求生極樂世界,可說是本宗最主要的大師。七、天台宗:依龍樹的法門而發揚起來的,特別推重《法華經》,隋天台智者大師,為本宗的大成者。八、賢首宗:依世親的法門而發揚起來的,特別推重《華嚴經》,唐賢首法藏國師,為本宗的大成者。

在這大乘八宗裡,天台與賢首,在教義上,富有中國的思想方式,為極圓融,最廣博的學派。禪宗與淨土宗,也成立於中國,為最簡易的兩大注重實行的學派。台、賢、禪、淨,足以代表中國的大乘佛教。

四‧八 愛護動物的商討(上)

愛真姊:

讀了你的來信,使我非常的歡喜;因為我倆的意見,雖多少有點出入,但大致是很接近的。佛法的愛護動物,主要是出於慈悲的同情。這一點,你相當贊成,這可見你生性是很慈悲的!但是你為了身體健康起見,認為人類還不能不肉食。這一理由,我認為是值得好好商討一下的。

維持人類生存的熱量,主要從米、麥等植物中得來。蛋白質,在牛乳與豆類中,是太豐富了。各種維他命,礦質,在新鮮的蔬果中特別多。脂肪,可從植物油與酥酪中得到。而且澱粉質,也是會化成脂肪的。在科學的研究起來,並沒有非從肉類獲得的營養成分。那麼,為了健康起見,有慈悲心,能同情護生的你,為什麼還要肉食呢?曾經科學的證實:母親如有嚴重的憂鬱、苦痛、悲憤的心情,乳汁就會起變化,嬰兒吃了就容易患病。你想:在牛羊等被殘殺時,不一樣的悲痛苦惱到極點嗎?吃了牠的血肉,難道不會增長人身的毒素嗎?肉食者的病比較多,也許原因就在這裡。殘害生命而喫牠的血肉,不但是不合理的,而且是不必要的。不過古人曾過著佃獵及游牧生活,養成了肉食的習慣,一直流傳下來。到了這農業、工業極發達的現代,還不肯痛下決心的戒絕。真姊!你覺得是嗎?弟覺民上

四‧九 愛護動物的商討(下)

愛真姊:

愛護動物的主張,得到你來信的贊同,我真要感謝你,你想我是怎樣的歡喜呀!但說到有害人類的動物,你認為不能讓牠危害人類。這裡,我想貢獻一點意見,作為你仔細研究的參考,這一定是你所歡喜的。

生物界的互相殘殺,某些動物的有害於人類,這都是事實。然而,人類畢竟是偉大的!他要減少殺害,要改造互相殺害的悲慘事實。因為殺,並不是解決問題的辦法。人類是偉大的!不但知道愛護有益於人類的動物;就是對人類有害的,也不作無意義的殺害,而採取避免的方法。如蚊蟲,我們知道,只要清理水池與水溝,不蓄積污水,蚊蟲就會減少了。門窗裝起鉛紗,眠床掛起蚊帳,蚊蟲就不會擾害我們了。反之,蚊蟲是殺不完的。殺蟲藥用久了,蟲類的抗毒性增強,再也不大有用了。人類是偉大的!不但與善良的動物相處,也能與凶惡的動物共處。如動物園與馬戲班,獅、虎、毒蛇等,都會被馴養了的。人能愛護牠,牠就會與你親愛起來。有道的修行人,憑著仁慈的精神,就會有「降龍(蛇)伏虎」的本領。要知道蟲獸的傷害人類,起初都是為了自衛。人類真能愛護生物,化戾氣為祥和,那就會實現中國古書所說的:「至德之世,鳥雀之巢,可攀援而窺」,「百獸舞於庭」的境界。

儒家說:「仁民而愛物」。佛法說:「護生」。這是人類偉大德性的高度表現。本著這種優良的德性,努力去學習護生,才算盡了人的本分,發揮出人性的偉大。弟覺民上

四‧一〇 熱誠護法的法琳

中國佛教,在和平自由的發展中,也曾受過不斷的障難。古代最著名的,就是「三武一宗」的法難。三武,是魏太武帝,北齊武帝,唐武宗;一宗是周世宗。這都是由於帝王的急功好利,而又聽信了道教徒的讒謗所致。但毀寺、戮僧、焚燒經像的暴政,並不能毀滅佛教,佛教都能很快的復興起來。到清代,在洪楊的變亂中,佛教又受到了上帝教的破壞。

在每次教難中,都有護法大師出來,與暴政及外道對抗。法琳法師就是護法的典型人物。北朝以來,道教的活動加強;抄襲佛經,又攻訐佛教。法琳看到了這種情形,為了護持佛教,立下決心,還俗去作道士,專心學習道教的教典。然後重行出家,回到了佛教裡來。恰巧,唐朝的帝王姓李,道教徒就說:道教的教主李老君(老子),就是皇家的祖先。血統不純的國王,也就樂得攀上一門教主作祖宗。道教攀上了帝王的關係,就憑藉政治力量,隨時有毀謗佛教,欺壓佛教的行動。法琳站了出來,寫了一部《破邪論》,又一部《辨正論》,尋根究底,批評道教的種種迷信,種種非法,獻給當時的皇帝。這可得罪了皇帝,把他拘禁起來,幾乎要殺他。但法琳為了佛法,決不屈服。他雖然受到被流放的刑罰,但到底伸張了正義。堅強護法的精神,使佛教受到甚大的鼓勵,更堅決的發揚起來。

四‧一一 中國佛教的近代大師

元明以來的中國佛教,漸漸的衰落下來,特別是受了洪楊的破壞以後。到近代,又出了好多大法師,中國佛教這才又漸漸的興隆起來。

在近代的大師中,起初住普陀山,後來長住靈巖山的印光大師,提倡「敦倫盡分,念佛往生」。使弘揚淨土的念佛道場,到處興盛起來,普及民間,對一般在家的佛弟子,起著非常的影響。寧波觀宗寺的諦閑大師,是近代天台宗的法將。他改建了觀宗寺,成立了弘法社,培養出好多弘揚天台宗的法師,使天台宗普遍到各方。弘一大師,持律精嚴,過著閑雲野鶴般的生活。他對於律學的研究,非常切實;又常用他的墨寶來結法緣。對於閩南一帶的佛教,給了多少影響。還有,太虛大師是鼓吹革新中國佛教的大師,對於中國佛教會,盡了最大的努力。他的思想,博大融通,著作極多。他成立佛學院,培養僧青年,使佛教接近了近代的精神。他曾經遊化日本,歐,美,訪問過印度,錫蘭,緬甸。努力發揚中國佛教,而注意到世界佛教徒的聯繫。

近代佛教的法將還很多,如圓瑛、慈舟等,都是能為佛教而奉獻身心的大師。

四‧一二 讚仰三寶之歌

我要讚仰佛陀!佛陀的智慧開導我,慈悲救拔我,引我走向光明的前途。我生活在佛陀的恩威裡,讚仰佛陀,歸依佛陀,一直到究竟的福樂!

我要讚仰達磨!達磨的真理啟迴我,善行護持我,使我走向光明的前途。我生活在達磨的恩威裡,讚仰達磨,歸依達磨,一直到常恆的福樂。

我要讚仰僧伽,僧伽的恩威感動我,方便警策我,幫我走上光明的前途。我生活在僧伽的恩威裡,讚仰僧伽,歸依僧伽,一直到無上的福樂!


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