"中陰身"說法在佛教史中是否出現較晚?或僅密宗有此一說?

《大智度論》有提到「中有」,可以參考。參見《大智度論》卷12,大正25,149b-c

問曰:身有二種:麁身及細身。麁身無常,細身是神,世世常去入五道中。
答曰:此細身不可得。若有細身,應有處所可得,如五藏、四體一一處中求,皆不可得。
問曰:此細身微細,初死時已去,若活時則不可求得,汝云何能見?又此細身,非五情(*根)能見能知,唯有神通聖人,乃能得見。

答曰:若爾者,與無無異。如人死時,捨此生陰,入中陰中。是時,今世身滅,受中陰身,此無前後,滅時即生。譬如蠟印印泥,泥中受印,印即時壞,成壞一時,亦無前後。是時,受中陰中有,捨此中陰,受生陰有。汝言細身,即此中陰,中陰身無出無入。譬如然燈,生滅相續,不常不斷。

佛言:「一切色眾,若過去、未來、現在,若內、若外,若麁、若細,皆悉無常。」汝神微細色者,亦應無常斷滅。

很多學派都討論到「中般涅槃」,有不主張「中有」的卻又作另外的解釋。從這一生到另一生,死有到生有,中間就叫「中有」。

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