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极乐世界能否获得真理与自由?(刘永恩)

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刘永恩

     印顺导师在《佛法概论》中讲到“天上的享受,虽比人类好,但只是庸俗的,自私的;那种物质欲乐,精神定乐的陶醉,结果是堕落。所以人间最好,经中常说「人身难得」的名言......真理与自由,是天国所没有的,有的只是物欲与定乐。诸天是享乐主义者,不能警觉世间的苦难,不能策发向上,所以惟有堕落,不能获得真理与自由。释尊曾说:「我今亦是人数」(增含四意断品)。这可见体现真理而解脱成佛,不是什么神鬼或天使,是由人修行成就的。惟有生在人间,才能禀受佛法,体悟真理而得正觉的自在,这是『阿含经』的深义。我们如不但为了追求五欲,还有更高的理想,提高道德,发展智慧,完成自由,那就惟有在人间才有可能,所以说「人身难得」”。

    这是依照阿含经来讲的,照此来看,唯有生在人间才能秉受佛法,体悟真理而得正觉的自在,天国没有真理与自由,有的只是庸俗自私的物质欲乐和精神定乐的享乐主义,不能策发向上,不能获得真理与自由,结果唯有堕落。那么我们会想到,大乘经中的西方极乐世界、东方琉璃世界、弥勒净土等净土,应该算是天国吧?那他们是否也是如此呢?

回應

回應「極樂世界(兜率天彌勒淨土)能否獲得真理與自由?」

 

一、是的,如永恩法友所說「這是依照阿含經來講的」,《佛法概論》(第三章)此段文字,是導師於1944年秋,在四川漢藏教理院所講「阿含講要」(十三講)之內容。此處導師純就《阿含經》而論,而《阿含經》中尚未論及「西方極樂世界、東方琉璃世界」等他方淨土。

 

二、《中阿含66經》(《說本經》)記載釋尊授記其弟子彌勒比丘「未來久遠人壽八萬歲時,當有佛(人間成佛),名彌勒如來」。

 

三、另《阿含經》多處談到「過去六佛及釋尊成佛以前,均從兜率天降生人間成佛,未來彌勒佛等亦如此」因此導師說:

「釋尊成佛以前,在兜率天,從天降生人間成佛。未來成佛的彌勒,也住在兜率天,將來也從兜率天下降成佛。彌勒成佛的人間淨土,是希望的,還在未來,而彌勒所住的兜率天,卻是現在的,又同屬於欲界,論地區也不算太遠。一生所繫的菩薩,生在兜率天,當然與一般的凡夫天不同。兜率天的彌勒菩薩住處,有清淨莊嚴的福樂,又有菩薩說法,真是兩全其美,成為佛弟子心目中仰望的地方。」(<<初期大乘佛教之起源與開展>>p.499 ~ p.500)

但是往生「兜率天彌勒淨土」之信仰,最初是出現於「部派佛教」時代,如導師以下所述:

推重兜率天,不是兜率天的一般,而是有彌勒菩薩說法的地區。『佛本行集經』說:一生所繫的菩薩,在兜率天的高幢宮,為諸天說「一百八法明門」;『普曜經』也有此說。後代所稱的彌勒內院,也就是兜率天上,一生所繫菩薩所住的清淨區。兜率天上彌勒淨土的信仰,是部派佛教時代就有了的。(<<初期大乘佛教之起源與開展>>p. 501)

 

四、由於「大乘經中的西方極樂世界、東方琉璃世界、彌勒淨土等淨土(專指兜率天之清淨區)」以及「三果聖者受報之五不還天」並不是一般的「天國」,當然不能說「不能獲得真理與自由」,導師對於「天國」的看法為:

 

佛教所說的天,是繼承印度神教,而作進一步的發展。「天、魔、梵」,是舊有的神世界的層次。天deva,佛教是六欲天;最高處是魔mara;超過魔的境界,就是梵brahma。…初禪分為大梵天、梵輔天、梵眾天,也就是王、臣、人民──三類。大梵天是「獨梵」,是唯一的,自稱宇宙人類的創造者,與基督教的一神相近。二禪以上,天是獨往獨來的,帶有遺世的獨善意味,反應了印度專修瑜伽的遁世的宗教。(<<初期大乘佛教之起源與開展>>p.497)

 

五、值得審察留意的是:能夠往生淨土,必然是立基於人間的如法修學。因此導師認為「人間佛教」最重要的意義是「佛出人間、人身難得」:

我們這個世界,經過多少次荒亂,彌勒降生時,才實現為淨土。佛教淨土的真精神,如果說在西方極樂國,在兜率天內院,不如說重在這個世界的將來。(<<佛法概論>>p.134)

 

這樣,諸佛皆出人間成佛,開演教化,使人類同得正覺。佛法不屬於三途,也不屬於諸天,惟有人類才是佛法的住持者,修學者。人生如此優勝,難得生在人間,又遇到佛法,應怎樣盡量發揮人的特長,依佛陀所開示的方法前進。在沒有完成正覺的解脫以前,必須保持此優良的人身。若不能保持,因惡行而墮入三途,或受神教定樂所蒙惑,誤向天趣──長壽天是八難之一,那可以說是辜負了人身,「如入寶山空手回」!(<<佛法概論>>p.56)

主編隨筆版主:常不輕



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