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執著是對時間的錯覺

執著是對時間的錯覺

中世紀哲學家聖奧古斯丁(St. Augustine)曾說:「時間是什麽?如果人不問我,我自己很清楚;但一旦問起,我便茫然不知。」

誠然,「時間」一詞我們每個人都在用,也都知道此概念之意義;關於時間的俚語亦不少(如「時間就是金錢」time is money),但如果進一步追問深刻內涵,恐不會有標準答案,乃是古今中外哲學家、科學家(如愛因斯坦、霍金等)共同探索之謎。

繁複的討論在這裡是不允許,只是想指出人之所以執著,其一是源自對時間的錯覺。更清楚的說,人之所以痛苦是因為執著,而之所以執著,乃誤以為一切的存在都是恆常不變的,此恆常不變即表達出時間的預設,而這樣對時間的錯誤認定,可說是佛教要破斥的。

佛法只承認連續,卻不接受恆常,只肯定變動,卻不認為不變;如此連續變動顯示佛教的時間觀,以此和恆常不變作區隔。在龍樹《中論》的<觀時品>即表達了時間非實有、時不可得的意趣,過去、現在和未來既是因緣相待、又是因緣絕待,只在事相顯現前後的延展相續,而沒有獨立、究極的自性或本性。

佛教的無常觀可說是要打破時間恆常的錯覺,以「諸行無常」了知一切都在變化序列之中,而且是剎那生滅;而一旦瞬息萬變成為一種認知習慣,我們便時時為任何突發可能作準備,一旦無常來到,少了措手不及或無所適從之感,而多一分淡定與從容。

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