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轉世制度利與弊

轉世制度利與弊

我對西藏佛教的認識相當有限,甚至粗淺,不過對藏系佛法的種種仍甚感好奇,轉世制度即是其一。轉世制度固然有其優點,亦有其限制,茲先把可能的優點分述如下:

一、符應生死輪迴說

業與輪迴是佛教所固有,一期生命結束後會再延續流轉,而轉世制度自是符應生死輪迴之說。

二、相契乘願再來說

一般凡夫眾生是隨業生死流轉,而發心累生累劫利濟眾生的大乘菩薩卻是乘願再來,因此靈童或活佛轉世可說是乘願再來的實踐。

三、滿足信仰心理

宗教信仰之引人入勝(聖),總是要帶有一些傳奇色彩或神秘感,愈是出神入化,愈是珍奇殊勝,轉世說滿足了信眾這樣的心理,一定程度強化信仰的堅持。

四、肯定學佛終當成佛

眾生皆有佛性、皆可成佛,乃大乘佛法重要意義;如今於此人世間親聞親見大菩薩轉世,讓人覺得成佛不再遙不可及。

五、從小開始培養起

尋找靈童,接續上一世修法傳法的使命,這是轉世制度的目的之一;因此一旦被認證為活佛轉世,將有著最好的照顧及教育,以應日後承擔重任,在人生起跑點上掙得機先,把握幼時絕佳的修學時光。

轉世制度固然有不少好處,但亦可能有不少限制,茲列舉五點如下:

一、輪迴主體的限制

佛教主張「無我」,不承認有一恆常的輪迴主體,而轉世說如何和梵教或神教的神我或靈魂說區隔開來,即是挑戰之一。

二、訴諸神秘或過於神秘

誰是誰的前世今生,其間是否有客觀答案,恐無法確切斷定,只能訴諸宗教經驗的神秘解釋了。

三、立足點上的不平等

雖然從西藏佛教來看,活佛認證是承擔的開始,但就世俗而言,這是少數人權力、利益之世襲,因為不是每個人都享此尊榮,不是站在同一基準線上,也不對外開放,各憑自身努力獲致「榮華富貴」之高位。

四、階級制度再現

一旦認證為活佛轉世,頓時間麻雀變鳳凰,晉升「貴族」之列,這和婆羅門教的階級制度(castle),以「祭司」握有最高權力,似有類似影子。

五、誤認之失

由於轉世之認可涉及教權(暨世俗利益)等的據守,因此閙雙胞有之(如十七世大寶法王);或也有被認證為活佛而後還俗(如卡盧仁波切),亦有身在布達拉宮心在滾滾紅塵之例(如六世達賴喇嘛),這些或多或少都顯示了「誤認」之不可避免(當然信眾可以不同「示現」詮解之)。

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雖然轉世制度有其好處,但其壞處也必須正視,此乃藏傳佛教獨有設計,其它佛教傳統所未見,或也因其限制所在。

「萬丈高樓平地起」,佛教歷史上諸多祖師大德(如六祖慧能),都是「從基層做起」,而不是「黃袍加身」後一應俱全;而且若是「再來人」,不只不畏隔陰迷,也不會有埋沒的一天。

十四達賴喇嘛為避免重蹈班禪喇嘛後塵,被中共扶植為政治傀儡,已聲明在先他是最後一任達賴喇嘛,爾後不再轉世。但中共態度強硬,轉不轉世不是達賴喇嘛一人決定。事實上,一開始無神論的共產黨本不相信西藏佛教的轉世制度,僅視之為愚民或迷信,然為了「利用」佛教有效控管西藏局勢,仍強勢表態保有選定未來達賴、班禪轉世的主導權,西藏問題之棘手可見一斑。

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轉世制度之本質

轉世制度的本質是政治。從轉世制度的歷史來看,在古待,因為要子孫世襲秒產與西藏控制權,所以,不生育的喇嘛即採用靈童轉世制度。但是,靈童的選用,產生自統治家族的內定,所以產生種種禍患,於是清代乾隆皇帝為了穩定西藏,只能發明採取金瓶抽籤制度。關於轉世制度的本質,關於轉世制度與西藏宗教和政治的關係,可以讀乾隆帝的《喇嘛說》一文,以及一些學者的研究專著。但是,活佛轉世制度對於現代西藏來說,已經沒有意義了

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