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以哲學方法檢視佛學觀點

以哲學方法檢視佛學觀點
 Mark Siderits 出版《作為哲學的佛教》一書,把佛教視為哲學而作哲學式的解析(philosophical analyses on Buddhism as philosophy),可說是佛學研究值得重視的面向。[1]Siderits順著「分析哲學」的進路,去檢視佛教的形上學、知識論及倫理學等,其哲學理論是否完善。在Mark Siderits看來,哲學乃以系統及反思的方式在作分析與論證。[2]而此哲學進路顯示佛學研究的趨勢,所要求的訓練背景,不再僅限於文獻學、史學、語言學等面向,而必須把哲學的研究納入,去強調哲學訓練的重要性,建立佛教之哲學研究的專業性。簡言之,佛學研究也應重視哲學面向,不只對既有的佛教義理作解析,而且能順應時代性哲學課題的探討,使得「佛教分析哲學」(Buddhist Analytic Philosophy)或「分析佛學」(Analytic Buddhist Philosophy)[3]得以成形,而試著走向佛教的「新阿毘達摩時代」(Age of New-Abhidharma)。

 
如Mark Siderits所言,他有意把「把佛教當作一種哲學來研究」(studying Buddhism as a form of philosophy)[4],而既是哲學式的探究,所著重的是對佛教的觀點作嚴格而細膩地思考,[5]而就如同哲學沒有標準答案,或者難以有所謂的最簡單的回答(the simplest answer),此時除了希冀正確答案的獲取外,對於問題本身的理解與思考,反倒更為重要,這在Mark Siderits著述中也再三強調。[6]Mark Siderits認為,佛教的救贖或解脫之道,著重哲學式的論理與冥想的操作,去認識我們是誰以及在宇宙中定位的真相,以從苦難中解脫(使能見真實而得解脫)。而要達到這些洞見,則有賴於哲學式的理性(philosophical rationality)。而佛教是個理智的宗教,佛弟子不被期許去接受各種教義,只因為其是佛所說的;而要去檢視支持這些教義的論證為何,從這些論證來判定教義的真實性,[7]以作到「哲學式地檢視佛教」(examining Buddhism philosophically)的目的。[8]
 
如Mark Siderits在《作為哲學的佛教》一書,對問題的論理(reasoning)所作的層層剖析、推演,可說是哲學研究方法的一種示範。而既是作哲學式的解析,其重點就不在於作文本分析(textual analysis),而是從字詞概念所牽涉的相關脈絡中,去考察其深度的哲學含義。換言之,若就單一概念作深入的哲學解析,則不僅此概念本身,包括此概念所形成的複合詞,及此概念與其它相近概念間的關係,以及其可能的理解向度(如隱喻式的表述),與概念本身可能的發展及演變,以及其在宗教修行上的意義等,如何與其它學科溝通,並附予現代性的詮釋等,可說是以哲學方法檢視佛學觀點的探究路數。
 
總之,Siderits的觀點與作法,所重視的是哲學論理(philosophical reasoning),應是未來佛教哲學研究的趨勢之一,即以簡單清楚的語言析述深刻的意蘊,進而彰顯其現代性意義,使能與主流學界有所溝通,掘發佛典在哲學層次上的洞見和可能貢獻之處。

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[1] Mark Siderits, Buddhism as Philosophy: An Introduction, Aldershot: Ashgate, 2007.
[2] Ibid, p. 5
[3] 「佛教分析哲學」或「分析佛學」兩者間,初步而論,前者可說是佛教式的分析哲學,而後者可說是分析式的論究佛教之哲學。不過,其間具體的區分,仍有待作深入的思索。
[4] Ibid,p1
[5] Ibid,p.1
[6] 如Ibid,p.1,2,4
[7] 以上可見Ibid,p.6-7
[8] Ibid, p.12


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